Considerations for a “top-to-bottom review” of the ICN: Legitimacy, effectiveness and efficiency

Mattia Guidi, Mariana Tavares, Christopher Townley

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Is the International Competition Network (ICN), a network of competition authorities (NCAs) from around the world and non-governmental actors – often large multi-nationals and the firms that support them – efficient and effective? Many scholars and practitioners think so. They also see little need to discuss the ICN’s legitimacy, because NCAs do not have to join it, ICN work products are agreed by consensus, and states are not forced to implement ICN work products. Despite these features, this paper argues that these questions are worth asking. We show that some actors – notably NCAs from advanced economies – may have significantly more influence than others in the ICN, and that the outputs that end up being recommended do not necessarily benefit developing countries. These are under increasing pressure to implement what the ICN recommends, even when contrary to their interests. We show how this is possible, making legitimacy an important issue too.

Le Réseau international de la concurrence (ICN), un réseau réunissant les autorités de la concurrence (NCA) du monde entier et d’acteurs non gouvernementaux – souvent de grandes multinationales et ceux qui les représentent – est-il efficient et efficace ? De nombreux universitaires et praticiens le pensent. Beaucoup ne voient pas non plus la nécessité de discuter de la légitimité de l’ICN, car les NCA ne sont pas obligées d’y adhérer, les projets de l’ICN sont achevés par consensus, sur un mode non contraignant, et donc les États ne sont pas obligés de les mettre en oeuvre. Malgré ces caractéristiques, cet article soutient que ces questions méritent d’être posées. Nous montrons que certains acteurs – notamment les NCA des économies avancées – peuvent avoir beaucoup plus d’influence que d’autres dans l’ICN, et que les résultats qui finissent par être recommandés ne profitent pas nécessairement aux pays en développement. Celles-ci subissent une pression croissante pour mettre en oeuvre les recommandations de l’ICN, même contraires à leurs intérêts. Nous montrons comment cela est possible, en faisant de la légitimité une question importante également.
Original languageEnglish
Article numberArt. N° 107347
Pages (from-to)1
Number of pages21
JournalConcurrences Journal
Volume2022
Issue number3
Publication statusPublished - 1 Sept 2022

Keywords

  • ICN, International Competition Network, antitrust, competition law, NGA, multinationals, NCA, competition authority, legitimacy, efficiency, effectiveness

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