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Les origines d'un malentendu tragique: les banquiers et la révolution française

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Translated title of the contributionThe origins of a tragic misunderstanding: Bankers and the French Revolution
Original languageFrench
Pages (from-to)53-74
JournalANNALES HISTORIQUES DE LA REVOLUTION FRANCAISE
Volume388
Issue number2
Early online date21 Sep 2017
Accepted/In press31 Jan 2017
E-pub ahead of print21 Sep 2017
Published21 Sep 2017

Documents

King's Authors

Abstract

L’acharnement contre les banquiers pendant la Terreur ne fut pas le fruit des circonstances exceptionnelles que la jeune république eut à traverser. Au contraire la méfiance envers les banquiers était déjà enracinée dès 1789. La difficile situation financière que la France traversait demandait de nouvelles solutions : dans ce contexte le banquier-député d’Étampes, Jean-François Laborde de Méréville, proposa de créer une banque nationale avec le concours des maisons de commerce les plus importantes de la capitale. La presse parisienne, qu'elle soit royaliste ou patriote, accusa Laborde Méréville non seulement de vouloir créer cette banque pour son intérêt privé de banquier mais aussi de conditionner l’entière structure politique que l’Assemblée nationale était en train de bâtir. L’analyse des journaux montre que les attaques contre ce projet n’étaient pas personnelles mais manifestaient un sentiment général contraire au monde de la banque à la fin du XVIIIe siècle.

The relentless attack against bankers during the Terror was not the product of exceptional circumstances that the young Republic was called to undertake. Rather, it was animated by a deeply rooted suspicion towards bankers already present in 1789. The difficult financial situation that France experienced required new solutions: In this context, the banker-deputy of Étampes, Jean-Francois Laborde de Méréville, proposed the creation of a national bank in cooperation with the most prominent commercial establishments in the capital. The Parisian press regardless of political persuasion from royalist to patriot accused Laborde Méréville not only of striving to create this bank for his own private interest, but also of molding the entire political structure that the National Assembly was then constructing. The analysis of the contemporary press shows that the attacks against this project were not personal, but displayed a general sentiment antagonistic to the banking world at the end of the eighteenth century.

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