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Saved Face, Defended Place: Arthur Schnitzler’s Posture of Detachment and the Codes of Cool Conduct

Research output: Contribution to journalReview articlepeer-review

Original languageEnglish
Pages (from-to)13-28
JournalAustrian Studies
Volume27
Issue number0
Early online date25 Jan 2020
DOIs
Accepted/In press1 Jul 2019
E-pub ahead of print25 Jan 2020
Published25 Jan 2020

Documents

King's Authors

Abstract

Arthur Schnitzler's literary work is known for its psycho-anthropological insight, but it is not usually placed in the context of the anthropologies of distance that informed the 'codes of cool conduct' (Helmut Lethen) of the German-language culture of the interwar years. By offering a co-reading of Schnitzler's texts with Helmuth Plessner's The Limits of Community (1924), this article examines whether Schnitzler can indeed be seen as a, perhaps unlikely, forerunner of the cool conduct codes promoted by Plessner. This question becomes relevant not only for the analysis of Schnitzler's literary writings, but also for a better understanding of his authorial posture in the literary field.

Arthur Schnitzlers literarisches Werk ist für seinen psycho-anthropologischen Tiefblick bekannt, aber es wird gewöhnlich nicht im Kontext der Anthropologie der Distanz gesehen, die die sogenannten 'Verhaltenslehren der Kälte' (Helmut Lethen) der deutschsprachigen Zwischenkriegszeit beeinflussten. Dieser Artikel unternimmt eine vergleichende Lektüre von Texten Schnitzlers und Helmuth Plessners Die Grenzen der Gemeinschaft (1924) und untersucht, ob Schnitzler tatsächlich als, vielleicht überraschender, Vorläufer von Plessners kalten Verhaltenslehren gelten kann. Diese Frage erscheint nicht nur im Hinblick auf Schnitzlers literarisches Werk, sondern auch für ein besseres Verständnis der posture seiner Autorschaft im literarischen Feld relevant.

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